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When are you most likely to get injured?

Fatigue Ronaldo

Injuries are an inevitable part of sport. Although we can neveguarantee that we wont sustain an injury, research tells us that there are steps we can take to try and reduce the risk. To gain aunderstanding of how to do this we need to know WHY, WHEN and HOW the injuries occur, and whilst the why and how will varwith each athlete and their sport, the WHEN seems to be similaamong almost all sports. 

So what is the common factor that affects all different sports?
FATIGUE.

Fatigue is described as both physical and mental exhaustion as a result of prolonged exertion. When we are fatigued, our muscular force production has been shown to drop by as much as 50%, and so it not only reduces your performance, it also increases your risk of injuryDuring fatigue inducing activity, your nervous system reduces the rate of communication between itself and your working muscles and although this phenomenon does have some protective factors, the downfall is that less stability, proprioception and coordination, sharply increasing your risk of injury. This is largely because these three factors are crucial in maintaining movement skill. 

Direction change basketball

For example, during a change of direction your peroneals work to keep your ankle in a neutral position and prevent excessive inversion as yoshift your weight. When you change direction whilst you are fatiguedyour execution of the skill may not be as high quality (reduced coordination), your central nervous system is getting less feedback on the position of your ankle (altered proprioception) and your peroneals are producing less force, reducing their ability to hold you ankle in a neutral position as your weight shift and you change direction. As a result, it is common for athletes in running based sports to sustain an inversion ankle sprain in later periods of thgame when they are most fatigued.

Although like injuries, fatigue can not be avoided all together, it can be reduced. The application of regular movement skill practice, strengthening and metabolic conditioning have been proven to extend time to fatigue and therefore reduce the time spent playing under fatigue and a higher risk of injury.  

Written by Hayley Campbell.

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